Ils ont donc A�tA� choquA�s lorsqu’une nA�cropsie sur place ne prA�sentait aucun signe de blessure liA�e A� l’huile, ni d’infection bactA�rienne, de biotoxine ou de maladie, les causes les plus frA�quentes de dA�cA?s chez les dauphins.

Au lieu de cela, les fonctionnaires de la Louisiane ont trouvA� un petit piercing sur le cA?tA� droit de l’A�vent du dauphin, qui rA�vA�lera plus tard la cause de la mort: une petite balle logA�e dans le poumon de l’animal.

Le massacre s’est rA�vA�lA� A?tre un autre A�pisode d’une sA�rie d’attaques apparentes contre les dauphins et autres mammifA?res marins signalA�s le long de la cA?te du golfe du Mexique au cours des derniers mois.

Selon un rapport de dA�cembre de l’Administration nationale ocA�anique et atmosphA�rique (NOAA), en 2012, trois dauphins blessA�s par balle ont A�tA� retrouvA�s A�A�chouA�sA� (ou A�chouA�s) le long de la cA?te du Golfe, le nombre le plus A�levA� depuis 2004.

En plus de ceux blessA�s par balles, plusieurs dauphins mutilA�s avec des tA?tes coupA�es, des queues manquantes, des entailles dans tout l’abdomen et des morceaux de mA?choire manquants ont A�tA� dA�couverts ces derniers mois au large des cA?tes de l’Alabama, de la Floride et du Texas. Alors que le taux de mortalitA� gA�nA�rale n’a pas augmentA� chez les dauphins, les scientifiques et les dA�fenseurs des droits des animaux trouvent une quantitA� inhabituelle de preuves suggA�rant des dommages humains pour les animaux.

En juin dernier, par exemple, un dauphin a A�tA� aperA�u nageant dans la baie de Perdido, prA?s de la frontiA?re de l’Alabama en Floride, avec un tournevis qui sort de sa tA?te. Un jour plus tard, le dauphin a A�tA� retrouvA� mort dans l’eau juste A� l’ouest de Dupont, en Alabama.

De tels incidents ont incitA� l’Office of Law Enforcement (OLE) de la NOAA A� lancer une enquA?te fA�dA�rale en novembre sur les crimes contre les dauphins dans le Golfe. en prison.

Parce que les attaques de dauphins ont eu lieu de faA�on sporadique, le long des 1 680 miles de la cA?te du Golfe, les responsables ne croient pas qu’ils sont l’A�uvre d’un ‘seul fou’, explique Sharon Young, directrice de la Humane Society. ‘Il peut A?tre rA�confortant de penser que c’est une personne qui fait cela’, dit-elle, ‘mais ce n’est vraiment pas’.

Trouver les raisons de ces morts et blessA�s et rassembler les preuves nA�cessaires pour poursuivre les responsables s’avA?re difficile. A� l’heure actuelle, diffA�rentes thA�ories abondent.

Brian Kot, chercheur postdoctoral en recherche marine A� l’UniversitA� Texas A, dA�crit les tirs de dauphins comme un A�thrill killA�, dans lequel des hommes armA�s utilisent les mammifA?res marins pour la pratique des cibles. En ce qui concerne les mutilations, Kot soupA�onne que de tels incidents se produisent presque toujours aprA?s que les animaux soient dA�jA� morts.

A�Les mammifA?res marins se rapprochent souvent des bateaux, mais ils n’entrent pas en contactA�, explique Kot. A�La seule faA�on pour une personne de poignarder un animal marin est de le tuer.

Il est difficile d’imaginer pourquoi une personne commettrait un acte aussi cruel sur un animal innocent, mA?me si elle A�tait dA�jA� morte, mais les psychologues le voient tout le temps, le plus souvent sous la forme d’un trouble de personnalitA� antisociale (souvent appelA� A�sociopathieA� ), qui se caractA�rise par un mA�pris extrA?me pour la sA�curitA� des autres.

Herbert Nieburg, un psychologue clinicien basA� au Connecticut et consultant pour le FBI, a dit que les patients atteints de ce trouble poursuivent souvent ‘la recherche de sensations excitantes’ et obtiennent un sentiment agrA�able de pouvoir de blesser une crA�ature plus vulnA�rable.

Ce ne sont pas toutes les personnes atteintes du trouble qui commettent des crimes violents, note-t-il. Mais la plupart de ceux qui commettent ce genre d’actes, en particulier les enfants qui blessent plusieurs fois les animaux, dA�velopperont le trouble.

Randall Lockwood, premier vice-prA�sident du dA�partement des sciences criminelles et des projets anti-cruautA� de la SociA�tA� amA�ricaine pour la prA�vention de la cruautA� envers les animaux (ASPCA), dit: A�Une des choses qui sous-tendent la cruautA� envers les animaux Un besoin de pouvoir et de contrA?le Beaucoup de cruautA� envers les animaux [vient d’une] absence d’empathie, et aussi le sentiment que [les auteurs] ont le droit de faire ces choses. ‘

Dans le cas des rA�centes attaques contre les dauphins, ajoute Lockwood, il est difficile d’A�valuer les intentions des tueurs.

Le Young de la Humane Society dit que beaucoup de gens collectionnent des ‘souvenirs’ de dauphins morts. ‘Ils peuvent ramener une mA?choire chez eux parce qu’ils pensent que c’est cool’, dit-elle, ajoutant que certains ‘collectionneurs’ couperont la queue de l’animal. .

‘Il y a eu des cas de dauphins approchant des bateaux et [A�levant] la colA?re des pA?cheurs, qui tirent sur eux pour se venger’, dit Young. Cette A�colA?reA� dA�coule de la concurrence pour les ressources, les pA?cheurs craignant de perdre leur travail durement gagnA� et de faire des profits aux dauphins affamA�s.

De plus, les dauphins sont parfois pris dans les engins des bateaux. Selon une analyse de la NOAA, A�les pA?cheurs mutilent souvent les carcasses de petits cA�tacA�s pour faciliter le dA�mA?lageA�.

Allison Garrett, un porte-parole de la NOAA, dit que les cas impliquant des pA?cheurs pointent vers un problA?me plus vaste: De nombreux amateurs de plage accessoires sony xperia x nourrissent les dauphins, ce qui les conditionne A� associer les humains A� la nourriture. Puisque les dauphins sont des apprenants avides et des enseignants, ils transmettent cette association A� leurs jeunes.

Ainsi, un bateau de pA?che pourrait ressembler A� un dauphin, comme une invitation A� la nourriture et A� l’interaction sociale. Cela peut conduire A� ce que les responsables de la NOAA appellent une coque note 3 personnalisable A�tentative effrontA�eA�, dans laquelle les dauphins s’approchent d’un bateau et mangent l’appA?t, au grand dam d’un pA?cheur.

Depuis la catastrophe de Deepwater Horizon, les autoritA�s et les scientifiques qui surveillent les effets du pA�trole sur la vie ocA�anique ont augmentA� leur surveillance de la cA?te du golfe du Mexique. Young dit que cela veut dire A�il y a plus d’yeuxA� dans la rA�gion, et donc plus de rapports de dommages causA�s aux dauphins dans la rA�gion, mais pas nA�cessairement plus de cas rA�els. (Bien que le nombre de dA�cA?s de dauphins ait presque quintuplA� depuis le dA�versement, l’augmentation est principalement attribuable aux dommages causA�s par le pA�trole.)

Peu de temps aprA?s que la plate-forme pA�troliA?re Deepwater Horizon a commencA� A� jaillir, la NOAA a commencA� A� utiliser des camA�ras de surveillance, des vols hebdomadaires en hA�licoptA?re et de vastes relevA�s aA�riens pour vA�rifier la prA�sence de mammifA?res marins A�chouA�s dans la zone. Avant l’accident, un tel travail A�tait rarement effectuA�, ce qui signifiait que la probabilitA� de trouver un dauphin iphone se coques A�chouA�, mutilA� ou mort A�tait faible en comparaison.

Bien sA�r, garder la surveillance ne signifie pas que la faune sera prA�servA�e.Le long de la cA?te californienne, la cruautA� envers les mammifA?res marins a A�tA� signalA�e pendant des annA�es.

Bill Van Bonn, vA�tA�rinaire en chef au Centre des mammifA?res marins de Sausalito, passe ses journA�es A� soigner les phoques, les otaries, les marsouins et les dauphins. Au cours des quatre derniA?res annA�es, dit-il, des dizaines de ses patients sont apparus avec des blessures par balle. Seuls quelques-uns de ces animaux ont finalement A�tA� relA?chA�s dans la nature. Le reste est mort naturellement en captivitA� ou a A�tA� euthanasiA� en raison de dommages permanents causA�s par les blessures.

Les donnA�es du centre indiquent qu’entre 2001 et 2011, environ 3% des 5 000 lions de mer traitA�s ont A�tA� blessA�s par balle, selon M. Van Bonn, qui ne reprA�sente qu’une petite fraction des mammifA?res marins ciblA�s par des armes. perdus en mer. Tous les A�tats enclavA�s du Nord et du Sud du Dakota du Sud, sauf deux, ont des lois criminelles sur la cruautA� envers les animaux contre de tels actes.

Dans les A�tats cA?tiers, les rA�seaux rA�gionaux d’A�chouage supervisA�s par le Service national des pA?ches maritimes de la NOAA sont responsables de la protection des mammifA?res marins et servent de premiers intervenants pour les mammifA?res marins A�chouA�s. Le programme a A�tA� crA�A� au moyen d’un amendement A� la Marine Mammal Protection Act de 1972..