Ils ont donc été choqués lorsqu’une nécropsie sur place ne présentait aucun signe de blessure liée à l’huile, ni d’infection bactérienne, de biotoxine ou de maladie, les causes les plus fréquentes de décès chez les dauphins.

Au lieu de cela, les fonctionnaires de la Louisiane ont trouvé un petit piercing sur le côté droit de l’évent du dauphin, qui révélera plus tard la cause de la mort: une petite balle logée dans le poumon de l’animal.

Le massacre s’est révélé être un autre épisode d’une série d’attaques apparentes contre les dauphins et autres mammifères marins signalés le long de la côte du golfe du Mexique au cours des derniers mois.

Selon un rapport de décembre de l’Administration nationale océanique et atmosphérique (NOAA), en 2012, trois dauphins blessés par balle ont été retrouvés «échoués» (ou échoués) le long de la côte du Golfe, le nombre le plus élevé depuis 2004.

En plus de ceux blessés par balles, plusieurs dauphins mutilés avec des têtes coupées, des queues manquantes, des entailles dans tout l’abdomen et des morceaux de mâchoire manquants ont été découverts ces derniers mois au large des côtes de l’Alabama, de la Floride et du Texas. Alors que le taux de mortalité générale n’a pas augmenté chez les dauphins, les scientifiques et les défenseurs des droits des animaux trouvent une quantité inhabituelle de preuves suggérant des dommages humains pour les animaux.

En juin dernier, par exemple, un dauphin a été aperçu nageant dans la baie de Perdido, près de la frontière de l’Alabama en Floride, avec un tournevis qui sort de sa tête. Un jour plus tard, le dauphin a été retrouvé mort dans l’eau juste à l’ouest de Dupont, en Alabama.

De tels incidents ont incité l’Office of Law Enforcement (OLE) de la NOAA à lancer une enquête fédérale en novembre sur les crimes contre les dauphins dans le Golfe. en prison.

Parce que les attaques de dauphins ont eu lieu de façon sporadique, le long des 1 680 miles de la côte du Golfe, les responsables ne croient pas qu’ils sont l’œuvre d’un ‘seul fou’, explique Sharon Young, directrice de la Humane Society. ‘Il peut être réconfortant de penser que c’est une personne qui fait cela’, dit-elle, ‘mais ce n’est vraiment pas’.

Trouver les raisons de ces morts et blessés et rassembler les preuves nécessaires pour poursuivre les responsables s’avère difficile. À l’heure actuelle, différentes théories abondent.

Brian Kot, chercheur postdoctoral en recherche marine à l’Université Texas A, décrit les tirs de dauphins comme un «thrill kill», dans lequel des hommes armés utilisent les mammifères marins pour la pratique des cibles. En ce qui concerne les mutilations, Kot soupçonne que de tels incidents se produisent presque toujours après que les animaux soient déjà morts.

«Les mammifères marins se rapprochent souvent des bateaux, mais ils n’entrent pas en contact», explique Kot. «La seule façon pour une personne de poignarder un animal marin est de le tuer.

Il est difficile d’imaginer pourquoi une personne commettrait un acte aussi cruel sur un animal innocent, même si elle était déjà morte, mais les psychologues le voient tout le temps, le plus souvent sous la forme d’un trouble de personnalité antisociale (souvent appelé «sociopathie» ), qui se caractérise par un mépris extrême pour la sécurité des autres.

Herbert Nieburg, un psychologue clinicien basé au Connecticut et consultant pour le FBI, a dit que les patients atteints de ce trouble poursuivent souvent ‘la recherche de sensations excitantes’ et obtiennent un sentiment agréable de pouvoir de blesser une créature plus vulnérable.

Ce ne sont pas toutes les personnes atteintes du trouble qui commettent des crimes violents, note-t-il. Mais la plupart de ceux qui commettent ce genre d’actes, en particulier les enfants qui blessent plusieurs fois les animaux, développeront le trouble.

Randall Lockwood, premier vice-président du département des sciences criminelles et des projets anti-cruauté de la Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux (ASPCA), dit: «Une des choses qui sous-tendent la cruauté envers les animaux Un besoin de pouvoir et de contrôle Beaucoup de cruauté envers les animaux [vient d'une] absence d’empathie, et aussi le sentiment que [les auteurs] ont le droit de faire ces choses. ‘

Dans le cas des récentes attaques contre les dauphins, ajoute Lockwood, il est difficile d’évaluer les intentions des tueurs.

Le Young de la Humane Society dit que beaucoup de gens collectionnent des ‘souvenirs’ de dauphins morts. ‘Ils peuvent ramener une mâchoire chez eux parce qu’ils pensent que c’est cool’, dit-elle, ajoutant que certains ‘collectionneurs’ couperont la queue de l’animal. .

‘Il y a eu des cas de dauphins approchant des bateaux et [élevant] la colère des pêcheurs, qui tirent sur eux pour se venger’, dit Young. Cette «colère» découle de la concurrence pour les ressources, les pêcheurs craignant de perdre leur travail durement gagné et de faire des profits aux dauphins affamés.

De plus, les dauphins sont parfois pris dans les engins des bateaux. Selon une analyse de la NOAA, «les pêcheurs mutilent souvent les carcasses de petits cétacés pour faciliter le démêlage».

Allison Garrett, un porte-parole de la NOAA, dit que les cas impliquant des pêcheurs pointent vers un problème plus vaste: De nombreux amateurs de plage accessoires sony xperia x nourrissent les dauphins, ce qui les conditionne à associer les humains à la nourriture. Puisque les dauphins sont des apprenants avides et des enseignants, ils transmettent cette association à leurs jeunes.

Ainsi, un bateau de pêche pourrait ressembler à un dauphin, comme une invitation à la nourriture et à l’interaction sociale. Cela peut conduire à ce que les responsables de la NOAA appellent une coque note 3 personnalisable «tentative effrontée», dans laquelle les dauphins s’approchent d’un bateau et mangent l’appât, au grand dam d’un pêcheur.

Depuis la catastrophe de Deepwater Horizon, les autorités et les scientifiques qui surveillent les effets du pétrole sur la vie océanique ont augmenté leur surveillance de la côte du golfe du Mexique. Young dit que cela veut dire «il y a plus d’yeux» dans la région, et donc plus de rapports de dommages causés aux dauphins dans la région, mais pas nécessairement plus de cas réels. (Bien que le nombre de décès de dauphins ait presque quintuplé depuis le déversement, l’augmentation est principalement attribuable aux dommages causés par le pétrole.)

Peu de temps après que la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon a commencé à jaillir, la NOAA a commencé à utiliser des caméras de surveillance, des vols hebdomadaires en hélicoptère et de vastes relevés aériens pour vérifier la présence de mammifères marins échoués dans la zone. Avant l’accident, un tel travail était rarement effectué, ce qui signifiait que la probabilité de trouver un dauphin iphone se coques échoué, mutilé ou mort était faible en comparaison.

Bien sûr, garder la surveillance ne signifie pas que la faune sera préservée.Le long de la côte californienne, la cruauté envers les mammifères marins a été signalée pendant des années.

Bill Van Bonn, vétérinaire en chef au Centre des mammifères marins de Sausalito, passe ses journées à soigner les phoques, les otaries, les marsouins et les dauphins. Au cours des quatre dernières années, dit-il, des dizaines de ses patients sont apparus avec des blessures par balle. Seuls quelques-uns de ces animaux ont finalement été relâchés dans la nature. Le reste est mort naturellement en captivité ou a été euthanasié en raison de dommages permanents causés par les blessures.

Les données du centre indiquent qu’entre 2001 et 2011, environ 3% des 5 000 lions de mer traités ont été blessés par balle, selon M. Van Bonn, qui ne représente qu’une petite fraction des mammifères marins ciblés par des armes. perdus en mer. Tous les États enclavés du Nord et du Sud du Dakota du Sud, sauf deux, ont des lois criminelles sur la cruauté envers les animaux contre de tels actes.

Dans les États côtiers, les réseaux régionaux d’échouage supervisés par le Service national des pêches maritimes de la NOAA sont responsables de la protection des mammifères marins et servent de premiers intervenants pour les mammifères marins échoués. Le programme a été créé au moyen d’un amendement à la Marine Mammal Protection Act de 1972..